מזה 34 שנים משמשת ננסי סטאציו, מנהלת פיתוח יישומים ומומחית מזון ב־ICL סנט לואיס בתפקידים שונים בתחומי המחקר והפיתוח ב־ICL.. כעת, ממרום שנות הקריירה ומתוך מבט על התקדמות הנשים בכלל, היא משתפת אותנו באהבתה למדע ובהשקפתה החיובית, המושתת על ניסיונה העשיר.

מבין מקורות ההשראה המוקדמים שלי, היה כושר העמידה של נשים שפגשתי בתקופה שבה התנדבתי ב’חיל השלום’, בחוף השנהב שבמערב אפריקה. פעלתי כתזונאית לנשים בהריון וילדים ובהמשך כתזונאית בבית ספר לבנות. את אותה השראה נשאתי עמי בשנות הקריירה הראשונות שלי לאחר הלימודים, ביחידת הפוספט במונסנטו, תחילה כעובדת במעבדה של תוספי פוספט למזון, בהמשך כראש צוות ולבסוף כמנהלת מחקר ופיתוח.


כשרק התחלתי לעבוד במחלקה שלנו, לא הייתה אישה אחת בתפקיד ניהול מו”פ, והיו מעט מאוד נשים בהנהגה בכלל. כאימא, מציאת האיזון לא הייתה תמיד קלה, כיוון שב־50% מהזמן שלי הייתי בנסיעות, אך תמיד הרגשתי את התמיכה הרבה מצד האנשים סביבי. יש בי את מלוא הכבוד, ההבנה והחמלה לנשים שמנסות ללהטט בין עבודה למשפחה. זה בהחלט מעודד לראות נשים בתפקידים בכירים ובתפקידי הנהגה ב־ICL אשר צולחות את המורכבות הזאת.


כבר בשלבי הקריירה המוקדמים שלי היה לי חשוב להשפיע באמצעות מחקר שיתמוך בפיתוח מוצרים ושירותים חדשים. עם זאת, כשהגעתי לתפקידי הנהלה הבנתי שההשפעה המשמעותית ביותר היא על האנשים שנמצאים סביבי – לטעת בהם מוטיבציה, לייצר סביבת למידה אפקטיבית ולספק את המשאבים להם הם זקוקים. אני אדם אופטימי מטבעי, המוטו שלי הוא “בואו נמצא את הדרך”.


העבודה בתקופת מגפת הקורונה דרשה גמישות מסוימת. כיוון שמזון הוא תעשייה חיונית, מעולם לא סגרנו את המעבדה שלנו, וקבוצת ליבה של מדענים המשיכה להגיע למעבדה לעבודה השוטפת ולצורכי מחקר ופיתוח. אלו היו ימים מלאי חששות, דאגנו לבטיחותנו, אך העבודה שלנו הייתה חשובה והכרחית והמשכנו בה תוך שאנו מקפידים על כל ההנחיות, שימוש במסכות, שמירה על היגיינה ושמירת מרחק. ללא ספק זה היה מוזר, וקצת לא נעים, לנסוע על כביש ריק ממכוניות. גם בבית, הקורונה היוותה אתגר משמעותי, אך הצלחתי למצוא את הדרך שלי. חמש שנים קודם לכן עבר בעלי אירוע שבץ, והיום הוא נכה, ועל כן בזמן המגפה לא יכולנו להיעזר במטפלים חיצוניים, ובני ואשתו הגיעו אלינו כדי לסייע


ICL מהווה סביבת עבודה נהדרת, שבה גם נשים וגם גברים עובדים זה עם זה בכבוד רב וביושר. ובכל זאת, כאישה ומנהלת, אני חושבת שאני הגורם המשפיע ביותר על הנשים הצעירות שאיתן אני עובדת, שהן חלק מהצוות שלי בתוך קהילת המו”פ. בכובע הזה אני פועלת לספק להן הדרכה ותמיכה שתסייע להן במסע המדהים שהקריירה שלהן יכולה להוביל אותן בו.


אני עובדת עם הרבה מאוד נשים מדהימות ב־ICL, אבל יש אחת שעליה אני רוצה לספר. התברכתי בהזדמנות לשמש כצ’מפיון בתחום פתרונות פוספט במסגרת תכנית ה־Business Innovation for Growth , או בקיצור BIG. זהו תפקיד מרגש שמאפשר לי לעמוד בחזית מאמצי החדשנות שלנו. השותפה שלי, ומי שעזרה לי רבות בתפקיד הזה, היא שרון קרומביין מחטיבת פתרונות פוספט בישראל. שרון העניקה לי השראה בנחישותה, במסירותה ובחוכמתה הרבה. היא גורמת לאיזון עבודה־משפחה להיראות כל כך פשוט וקל. היא מבריקה, ואני מאמינה שהיא עוד תרחיק לכת בחברה.


ישנן ללא כל ספק נשים מדהימות בתחום העסקים והמדעים, אך עבורי המודל האמיתי לחיקוי הם לכאורה אנשי ה’יום-יום’, האחות שעובדת בטיפול נמרץ עם חולי קורונה או האימא שלקחה משמרת כפולה כדי להצליח לפרנס את המשפחה שלה. יש נשים שגורמות לזה לקרות, ממשיכות לעבוד ולקיים חיי משפחה בו זמנית והן עושות דברים מדהימים שלא תמיד שמים לב אליהן.
במדע ובהנדסה קיים ייצוג חסר של נשים, ודרושים צעדים לעודד בנות מגיל צעיר להתעניין בתחומי ה־STEM (המדע, הטכנולוגיה, ההנדסה והמתמטיקה). לבנות יש עניין רב במדע ועלינו לטפח זאת כדי שיוכלו בעתיד להביא לתרומה משמעותית. בחיים יש עליות ומורדות, וכשאת נמצאת בשלבי הקריירה המוקדמים שלך, כל נפילה קטנה יכולה להרתיע. המסר שלי לנשים צעירות ולילדות הוא – התמידו. מצאו את הדרך. גרמו לזה לקרות. אל תתפשרו. ב־ICL בפרט אני רואה יותר הזדמנויות והתקדמות רבה יותר של נשים. אלו לא דיבורים בעלמא שמגיעה מצמרת החברה, שאותה אני מעריכה מאוד, כאן ב־ICL נשים מיוצגות בכל הרמות ובכל התפקידים.

אני אוהבת להיות אישה במדע ולא יכולתי לדמיין קריירה טובה יותר. יש לנו תוכניות נשגבות לעסקי החלבונים האלטרנטיביים שלנו בחטיבת המזון, יוזמה מדהימה שיש לה את היכולת לשנות את העולם, ואני כל כך גאה בה. אני מקווה שעוד אנשים יוכלו למצוא במדע את התשוקה ותחושת ההגשמה הזאת.