חדשנות, קיימות גלובלי,
אפריל 03, 2024 | זמן קריאה דקה 1

ICL משקיעה ב-AI-Power עבור אגריטק!

שיתוף:

ICL שותפה לסטארט-אפ המבטיח לבינה מלאכותית Agrematch.

בינה מלאכותית – AI – מחוללת מהפכה באופן שבו אנו עושים עסקים בכל מגזר ומשנה את חיי היום-יום שלנו. כמה מהאפשרויות המרגשות ביותר של טכנולוגיית בינה מלאכותית חדשה נמצאות במגזר האגריטק החיוני. יישומי בינה מלאכותית באגריטק מאפשרים קפיצת מדרגה משמעותית והם עשויים לאפשר אספקת ביטחון תזונתי לכדור הארץ כולו בתוך כשני עשורים. ICL מתמקדת בפיתוח בינה מלאכותית בתחום החקלאות ותומכת באופן פעיל ביזמים המוכשרים ביותר ובחדשנות של אגריטק.

חשיבותה של הבינה המלאכותית בתחום האגריפוד

מחלקת הכלכלה והרווחה של האו"ם צופה כי 68% מאוכלוסיית העולם יחיו באזורים עירוניים עד שנת 2050. על פי הערכות שמרניות, לפחות 6 מיליארד אנשים צפויים להישען על שרשרת אספקה ​​מורחבת שתענה על דרישות צריכת המזון היומית שלהם. יציבות החברה הגלובלית שלנו ועתידם של אינספור אנשים, תלויים ביכולת שלנו לייצר מזון במחיר סביר, עשיר בנוטריינטים – ולעבד ולהפיץ אותו ביעילות.

מכל הענפים, החקלאות היא ללא ספק החיונית ביותר – והרגישה שבהן. חקלאות נתונה למגוון לחצים, כולל שינויי אקלים, מזיקים וטריפות, מחלות, מחסור בדשנים ובעיות השקיה, רבים מגורמים אלו הם גורמים חיצוניים אשר אינם בשליטת חקלאים ואגרונומים.

שינויי האקלים ואירועי מזג אוויר קיצוניים גורמים לאי ודאות, אשר מחריפה את האתגרים המסורתיים לייצור מזון. חקלאים אשר רוצים להאכיל באופן בר קיימא ורווחי אוכלוסייה אנושית שעוברת את רף ה-8 מיליארד, צריכים גישה לטכנולוגיות העדכניות ביותר. סטארט-אפים של חקלאות ובינה מלאכותית יכולים לספק את הכלים שחקלאים ואגרונומים זקוקים להם כדי להסתגל  ולהתכונן בהצלחה לסביבה משתנה.

בינה מלאכותית בתעשיית האגריפוד כבר משפיעה על המחקר והפיתוח. בין שאר פריצות הדרך, מדענים מסוגלים כעת לחשוף ולחזות התנהגות ותכונות צמחים בעקבות שינויים עתידיים בסביבה או לזהות חומרי הדברה חדשים בעזרת חיזוי בינה מלאכותית.

הביצועים הראשוניים של יישומי בינה מלאכותית באגריטק מצביעים על כך שהיא צפויה להפוך לכלי מהפכני במגוון תחומי האגריפוד – החל מתכנון מחקרי אגריטק מבוססי מעבדה ועד לדרכי גידול יבולים, ייצור מזון והפצתו. ICL מיהרה לראות את הפוטנציאל של בינה מלאכותית והיא פרואקטיבית בבניית שותפויות והשקעה בסטארט-אפים של AI באגריטק כמו Agrematch.

שותפות אסטרטגית :ICL & Agrematch 

קבוצת ICL היא יצרנית וספקית ידועה של מינרלים מיוחדים, וגם יצרנית מובילה של דשנים בני-קיימא מהדור הבא. לחברה יש יותר מ-12,500 עובדים הממוקמים במפעלים ובמרכזי המחקר ברחבי העולם והיא מקדישה משאבים משמעותיים לחדשנות. מחויבות זו למחקר פיתוח וחדשנות כוללת פיתוח יישומי בינה מלאכותית באגריטק, באמצעות מאיץ המזון, האגריטק ואגירת האנרגיה – Planet Startup Hub.

ICL Growing Solutions, חטיבת החקלאות של ICL, משתפת פעולה עם Agrematch, אחד הסטארט-אפים החקלאיים החדשניים בעולם בתחום הבינה המלאכותית, בשותפות אסטרטגית חדשה. Agrematch נוסדה בשנת 2017 והיא ממוקמת ברחובות, קרוב למכון ויצמן היוקרתי ולמתקני המחקר של ICL.

המטרה המשותפת בשותפות זו היא לרתום בינה מלאכותית כדי לגלות ולפתח מוצרי דישון מהדור הבא שיכולים להשפיע על תפוקת היבול ועל בריאות הצמח בכל רמה בתנאי סביבה מאתגרים. המשאבים המשולבים, הידע המדעי והמסחרי ויכולות המחקר של ICL ו-Agrematch יכולים להאיץ משמעותית את החדשנות בתחום הדשנים.

פלטפורמה מהפכנית לבינה מלאכותית בחקלאות :AI4AI

Agrematch עוסקת בגילוי תרכובות פעילות חדשות, בין היתר לתזונת צמחים ובלב פעילותה נמצאת הפלטפורמה הקניינית המהפכנית AI4AI – בינה מלאכותית לתרכובות פעילות. פלטפורמת AI4AI עונה על צורך קריטי לחדשנות במחיר סביר, בתחום שפועל הרבה מתחת לפוטנציאל האמיתי שלו.

נכון לעכשיו, חברות מאותגרות על ידי העלויות הגבוהות של פיתוח מוצרים חדשים ומציאות לא נוחה של זמן יציאה לשוק, כמו גם דרישות רגולטוריות מורכבות. ל-AI4AI יש פוטנציאל לקצץ בעלויות, לייעל תהליכים ולאפשר את פריצתו של דור חדש של מוצרי דישון חיוניים.

אייל בן חנוך, מנכ"ל Agrematch, מציג כמה תובנות חשובות על היכולות פורצות הדרך של פלטפורמת AI4AI.

"אנו נרגשים לשתף פעולה עם ICL ולבחון פתרונות דישון חדשים. השימוש ב-data science, ובמיוחד בבינה מלאכותית, עזר לנו לשנות באופן דרמטי את תהליך הגילוי של מוצרים פוטנציאליים חדשים, על ידי ביטול אופיין הרציף של השיטות הקלאסיות והן של החסמים שהופכים את שיטות הסריקה הקלאסיות בתפוקה גבוהה ליקרות, מסוכנות וכאלה שגוזלות זמן. פלטפורמת AI4AI שלנו תוכננה ונבנתה כדי לגלות תרכובות פונקציונליות חדשות העומדות במפרטים מוגדרים".

התפקיד הקריטי של הבינה המלאכותית בגילוי מוצרים חדשים

יש כמה קווי דמיון בין מגזר התרופות העולמי למגזר האגריטק. שניהם מסתמכים על מחקר ופיתוח כדי לגלות תרכובות פונקציונליות שניתן לרתום ליצירת מוצרים חדשים. כמו עמיתיהם במגזר האגריטק, מו"פ פרמצבטי מתמודד עם האתגרים של ביצוע מחקר פורץ דרך בנוף המוגדר על ידי מגבלות תקציביות, מערכות ותהליכים מיושנים, ודרישות רגולטוריות משתנות ללא הרף.

בינה מלאכותית משנה את המחקר ואת עיצוב המוצר במגזר התרופות ומספקת מודל מוכח עבור מגזר האגריטק. תוצאות החדשנות של הבינה המלאכותית בפארמה מעודדות. על פי דו"ח משנת 2022 של Insider Intelligence:

  • חברות התרופות הפחיתו את עלויות הגילוי ב-70% על ידי שימוש בבינה מלאכותית. 
  • ניתן לקצר בשנתיים בממוצע, משך זמן ניסוי של תרכובת מציר זמן טיפוסי של שבע שנים.

הדר סוטובסקי, סמנכ"לית חדשנות חיצונית ומנהלת כללית של ICL Planet Startup Hub, צופה שיפורים דומים בתהליך גילוי התרכובות חדשות בכל מערכת המחקר והפיתוח החקלאי של ICL עצמה.

"השותפות של ICL עם Agrematch מאיצה את יישום הבינה המלאכותית בתוך מערכת המחקר והפיתוח החקלאי של ICL. לפלטפורמת החיזוי AI4AI של Agrematch יש פוטנציאל לייעל את תהליך גילוי התרכובות שלנו, להפחית את הזמן והעלויות הכרוכים בכך, ולהוביל לפיתוח פתרונות יבול יעילים יותר".

פלטפורמות כמו AI4AI יהפכו את המחקר האגרונומי לזול יותר, מהיר ויעיל יותר, ויאפשרו השתתפות ושיתוף פעולה משמעותיים יותר מבעלי עניין מגוונים. טווח והיקף פרויקטי המחקר יגדלו וזמן היציאה לשוק יקטן באופן משמעותי.

ד"ר אלינור ארז, סמנכ"לית מחקר ופיתוח של ICL Growing Solutions, מסבירה את החשיבות האסטרטגית של שיתוף הפעולה בין ICL ל-Agrematch: 

"שיתוף פעולה זה יתמקד בפיתוח מוצרים ביו-סטימולנטים חדשים המספקים תוצאות מעולות לצמחים. זה תומך באסטרטגיה שלנו להמשיך ולהשקיע בשוק ה-AG-Biologicals, שאנו רואים בו משלים מאוד ומתיישר עם עסקי החקלאות הקיימים שלנו והעתיד של תיק הדשנים המיוחד שלנו.

ICL מביאה תרומה עצומה לשיתוף פעולה אסטרטגי זה, שכן הסטארט-אפ המבטיח הזה ייהנה מגישה לשוק הדשנים העולמי, תובנות רגולטוריות, היבטים אגרונומיים ופיתוח, יחד עם קבוצת מדעני מחקר ופיתוח ואגרונומים מהטובים בתחום. לאחר הערכה מקיפה של היכולות הטכנולוגיות של Agrematch, אנו נרגשים לשתף איתם פעולה כדי לספק מוצרים אג-ביולוגיים חדשניים לשוק העולמי".

היתרונות של שותפות אסטרטגית

היכולת של Agrematch לזהות תרכובות פעילות לתעשיית החקלאות עם חיזוי בינה מלאכותית מציבה אותה בהישג יד של נישת שוק אטרקטיבית מאוד. שותפות אסטרטגית עם ICL מציעה ל-Agrematch מסלול מהיר להשגת תובנות רגולטוריות, התבססות כמובילת שוק והתמקמות לצמיחה נוספת. ל-ICL גישה נוחה לשווקים גלובליים והיא מציעה שיתוף פעולה מתמשך עם מומחי מחקר ופיתוח משלה, כמו גם גישה לרשתות ולארגונים המקצועיים שלה.

ICL Growing Solutions יכולה להפיק תועלת מקשרים ארוכי טווח עם חברה צעירה ואיכותית כמו Agrematch. לפלטפורמה שיכולה לחשוף פונקציות באמצעות חיזוי בינה מלאכותית יש יישומים פוטנציאליים במספר מפעלי מפתח של ICL. בינה מלאכותית בחקלאות היא עדיין בחיתוליה, אך היא עשויה לייצג מימוש טכנולוגי של אבן הפילוסופים האגדית, כשהאלכימאים ביקשו להפוך מתכות בסיס לזהב.

ICL צמחה באופן אקספוננציאלי במהלך המאה האחרונה בשל יכולתה ליצור חדשנות, וכן לזהות ולשלוט בטכנולוגיות החדשות החשובות. החוקרים ומנהיגי החברות של ICL רואים בבינה מלאכותית כלי שמשנה את המחקר האגרונומי ומייעל את הפיתוח וההשקה של מוצרי אגריטק חדשים.

ההתקדמות הטכנולוגית מגיעה בדיוק בזמן הנכון, שכן חברות כמו ICL שואפות להפוך חקלאות לבת-קיימא באופן מעשי ולהבטיח אספקת מזון גלובלית לדור הבא. שיתוף הפעולה בין ICL לסטארט-אפים של בינה מלאכותית בתחום החקלאות כמו Agrematch הוא צעד משמעותי לקראת השגת מטרה זו והנעת המהפכה החקלאית החדשה קדימה.

המגזר החקלאי איטי בדרך כלל בהטמעת טכנולוגיה חדשה, אך הוא לא יכול להרשות לעצמו להישאר מאחור בכל הנוגע ליישום של בינה מלאכותית. ל-ICL יש את החזון, הניסיון והמשאבים – כמו גם את רוח החדשנות – להוביל את המעבר הגלובלי לבינה מלאכותית בחקלאות, ייצור מזון והפצת מזון.